Portfolio Nos escadrilles pendant la Grande Guerre

Objet du mois

Peintre et graveur natif de Clermont-Ferrand, Maurice Busset, engagé volontaire, réalise au front de nombreuses œuvres sur le thème de l’aviation militaire au sein de laquelle il sert en tant que sergent mécanicien puis adjudant aviateur. De sa production relative à la Grande Guerre, le musée de l’Air et de l’Espace conserve un riche ensemble d’estampes et de peintures, dont un rare portfolio intitulé « Nos escadrilles pendant la Grande Guerre ».

Tirés à 375 exemplaires numérotés et justifiés par l’artiste, les vingt-cinq feuillets de ce portfolio ont été imprimés en 1920 d’après les planches de bois originales gravées en 1917 par Maurice Busset. L’auteur y livre des tableaux singulièrement animés de la vie quotidienne dans les camps d’aviation, illustrant avec force le développement de l’arme nouvelle sous ces trois aspects : l’aviation de reconnaissance, de bombardement et de chasse.

La technique de gravure employée ici consiste à graver un dessin sur une planche de bois, qui est ensuite ancrée et imprimée. Le choix restreint des couleurs, les ocres rehaussés de noir, la puissance et la précision du trait ainsi que l’aspérité de la gravure sur bois en font une œuvre intense. Le réalisme et l’approche ethnographique de l’artiste, manifestes dans ce portfolio, se retrouvent également dans ses réalisations régionalistes, essentiellement consacrées à l’Auvergne, sa terre natale.

Il existe peu d’exemplaires connus du portfolio « Nos escadrilles pendant la Grande Guerre » qui constitue, avec deux autres albums de bois gravés de Maurice Busset – « En avion, vols et combats » et « Paris bombardé » -, un ensemble rare conservé à la bibliothèque du musée de l’Air et de l’Espace, riche de 42 000 volumes.

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Morane-Saulnier AI n° 2283 F-ABAO