Portrait en miniature de Jacques-Etienne et Joseph Montgolfier

Objet du mois

En 1783, Etienne et Joseph Montgolfier inventent le ballon à air chaud qui va permettre le premier vol d’un être humain. Quelques semaines après une expérience conduite à Versailles avec des animaux, cette ascension historique est accomplie par le marquis d’Arlandes et Jean-François Pilâtre de Rozier, qui survolent Paris à bord d’une montgolfière le 21 novembre 1783.

Cette miniature a été réalisée d’après le portrait exécuté en 1783 par Jean Antoine Houdon, alors sculpteur du roi, pour servir de modèle à la médaille frappée en l’honneur des frères Montgolfier. Peinte en grisaille, elle en constitue une version d’un purisme austère, caractéristique du mouvement néo-classique culminant à la fin du 18e siècle. D’un graphisme ascétique et sculptural, qui inscrit l’objet dans la tradition de l’art des camées, le trait idéalise fortement les deux inventeurs. Leur blancheur marmoréenne et leur nudité suggérée les fait entrer dans une Antiquité héroïque et idéale, où leur génie accède à l’universalité.

Acquis en 2015, l’objet enrichit la collection de portraits des frères Montgolfier conservée au musée de l’Air et de l’Espace. Outre un exemplaire en bronze du médaillon de Houdon, celle-ci comprend des estampes et des objets de la vie courante (assiettes, pique-fleurs, etc.), qui montrent l’immense retentissement des premiers vols dans la société française de la fin du 18e siècle. L’objet est également un témoignage de l’histoire de l’aérostation au 19e siècle. Conservé dans un étui ancien portant de nombreuses traces d’usage, il est issu de la collection des célèbres aéronautes Albert et Gaston Tissandier.

Dans la même période :

Boîte avec miniature ornée de l’ascension d’une montgolfière au château de Versailles, 1783

Portrait de Félix Tournachon, dit Nadar, par Carolus-Duran

Exposé dans le même hall :

Portfolio Nos escadrilles pendant la Grande Guerre

L'objet du mois : l'assiette Fluctuat nec mergitur

Assiette : Fluctuat nec mergitur

Médaille militaire et Croix de guerre de Jean Chaput

Fuselage de chasseur Spad XIII

APAD 1

SNCASE SE 3130 Alouette II

Aérospatiale SA 321 G Super Frelon 144

Aérospatiale SA-316B Alouette III 1115 F-ZBAN Sécurité Civile

DASSAULT MIRAGE III C

Saab Sk 37E Viggen

SUD AVIATION SE-210 CARAVELLE

Short S.25 Sandringham Mk7 Bermuda F-OBIP

Boeing 727-22F Bud N166FE FedEx

Aérospatiale SN-601 Corvette 100 31 F-GJAP Airbus

BREGUET Br 941S

Polikarpov I-153

Heinkel He 162 A-2 Spatz

Casa C-2.111D BR.21 Pedro Heinkel He 111H-16

Bücker Bü 181C.3 Bestmann

Bernard 191 GR N°2 Oiseau Canari

NACELLE DU ZEPPELIN LZ 113

VOISIN L.A.S

Nieuport 11 « Bébé »

NIEUPORT XI

JUNKERS J.9 (DI)

DE HAVILLAND D.H. 9

BREGUET XIV A2

SPAD VII

Caudron G3

Caudron G.3

Voisin Farman

SANTOS-DUMONT DEMOISELLE

Morane-Saulnier type H

LEVAVASSEUR ANTOINETTE

DEPERDUSSIN B