Portrait de Félix Tournachon, dit Nadar, par Carolus-Duran

Carolus-Duran, peintre réputé de la IIIe République, expose des portraits de la haute bourgeoisie au Salon de peinture et de sculpture entre 1866 et 1889. Dans ce tableau, Nadar – photographe prisé de la capitale – est cependant saisi dans une attitude intime qui révèle l’amitié des deux artistes.

Portraitiste renommé de la haute bourgeoisie de la fin du XIXe siècle, Carolus-Duran (1837-1917) propose une image singulièrement intime et dépouillée de son ami Nadar. Les touches empâtées soulignent les traits marqués par l’âge tandis que d’autres, plus fines, donnent au regard une intense expressivité. Les talents de coloriste du peintre, considérés par les critiques contemporains à l’égal de ceux de Velasquez ou Rubens, s’expriment ici dans les nuances éclatantes de rouges qui envahissent l’œuvre, renforcées par le contraste du noir et du blanc au centre de la composition.

Félix Tournachon (1820-1910), dit Nadar, est tout à la fois un photographe mondain resté célèbre pour ses portraits d’Eugène Delacroix, Charles Baudelaire ou Sarah Bernhardt, un dessinateur-caricaturiste et un écrivain subversif. Plus méconnue, son activité d’aéronaute n’en est pas moins importante. En 1858, il réalise, en région parisienne, les premières prises de vue aériennes depuis un ballon. S’intéressant particulièrement à la navigation aérienne, Nadar décide de financer, par le biais des recettes d’ascensions aérostatiques, des recherches dans le domaine du plus lourd que l’air. A cette fin, il fait construire « Le Géant », un ballon haut de 45 mètres pouvant transporter treize personnes. Ses vols attirent des centaines de milliers de spectateurs ; de graves accidents et des conflits avec ses collaborateurs mettent cependant fin au projet, duquel Nadar sort ruiné.

Dans la même période :

Départ de Léon Gambetta à bord de L’Armand-Barbès

Planeur Chanute type biplan à empennage cruciforme

Pendule ballon de Charles et Robert, dit « charlière »

Affiche de l’inauguration et premier voyage du Géant

Nacelle du dirigeable Dupuy-de-Lôme

Montre à bélière à décor de ballon

Modèle de moteur adianomique

Portrait en miniature de Jacques-Etienne et Joseph Montgolfier

Boîte avec miniature ornée de l’ascension d’une montgolfière au château de Versailles, 1783

Générateur d’hydrogène Renard

Exposé dans le même hall :

Départ de Léon Gambetta à bord de L’Armand-Barbès

Planeur Chanute type biplan à empennage cruciforme

Pendule ballon de Charles et Robert, dit « charlière »

Affiche de l’inauguration et premier voyage du Géant

Aéroplane Vuia

Farman HF.20

Deperdussin Monocoque

REP type D

Nieuport IIN

Nacelle du dirigeable Dupuy-de-Lôme

Blériot XI-2

Montre à bélière à décor de ballon

Projet pour un monument en l’honneur d’Henry Farman et des frères Voisin

Maquette du monument élevé à la mémoire des aéronautes du siège de Paris

Voisin Farman

Santos-Dumont Demoiselle

Morane-Saulnier type H

Levavasseur Antoinette

Générateur d’hydrogène Renard