Maquette de soufflerie de 2006 du SpacePlane

Objet du mois

Le premier vol de tourisme suborbital a été réalisé le 11 juillet 2021 par l’entreprise Virgin Galactic à l’aide du vaisseau SpaceShip Two VSS Unity, suivi le 20 juillet 2021 par la société Blue Origin et la fusée New Shepard. Ce nouveau marché commercial a fait le fruit de nombreux développements. Le SpacePlane, programme d’avion spatial d’EADS Astrium (aujourd’hui Airbus Defence and Space), en fut un exemple.  Démarré en 2006, il a été arrêté en 2014.

De la taille d’un jet d’affaire, le SpacePlane, designé par Mac Newson, devait pouvoir se mouvoir par ses propres moyens jusqu’à la limite de l’Espace (100 km d’altitude), réaliser une parabole afin que les 4 passagers embarqués puissent appréhender l’apesanteur et voir la rotondité de la Terre. Ce programme a donné lieu à plusieurs réalisations : deux maquettes de souffleries, deux démonstrateurs et une maquette échelle 1 de la cabine.

La maquette forme initiale canard ici présentée a été soufflée à TMK Cologne en 2006 de Mach subsonique à Mach 3 de 0° à 90° d’incidence. Elle a permis de caractériser l’aérodynamisme de l’appareil. Elle est composée de plusieurs pièces interchangeables dont l’objectif est de simuler en soufflerie la position des gouvernes aux différentes étapes du vol afin de connaître l’influence détaillée de ces paramètres.

Malgré l’arrêt du développement du SpacePlane, ce programme a permis l’acquisition de nouvelles technologies pour l’industriel. Les deux maquettes de soufflerie, l’un des démonstrateurs et la maquette échelle 1 ont été acquis par le musée de l’Air et de l’Espace en 2020 afin d’enrichir la collection Espace.

Texte : Cécilia Angot-Frémont
Photographies : Vincent Pandellé

Dans la même période :

Maquette à l’échelle 1/4ème du satellite Hélios I

Nacelle de ballon stratosphérique

Satellite de télécommunications Télécom 1A

Moteur Viking 5

Fusée-sonde véronique 61

Scaphandre de sortie extravéhiculaire Orlan DMA

Four MEPHISTO

Satellite de télécommunications ARABSAT 1A

Morceau de coiffe de fusée Ariane 4

Véhicule lunaire télépiloté LUNAKHOD 1

Lanceur Diamant A

Pointe de fusée-sonde Rubis

Fusée EA 41

Capsule spatiale Vostok

Capsule Soyouz T-6

Philea

Ariane 5

Lanceurs fusées Ariane 1 et Ariane 5

SSBS – S3 – Missile balistique sol-sol

Exposé dans le même hall :

Nacelle de ballon stratosphérique