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1900 - 1914

Fabre Hydravion 1910

Henri Fabre

Ingénieur de l’Ecole Supérieure d’Electricité, Henri Fabre naquit en 1882 dans une très riche famille d’armateurs marseillais. Très tôt il souhaita réaliser un aéroplane capable de décoller et de se poser sur un plan d’eau. Son père lui alloua 100 000 F, une vraie fortune pour l’époque.

Esprit méthodique, Fabre étudia tour à tour la voilure en évaluant, sur l’étang de Berre, des planeurs tirés par son yacht "L’essor", puis des hélices montées sur son automobile Renault 14 ch de 1903. Enfin il essaya un catamaran et ses flotteurs.

Henri Fabre sur son hydro-aéroplane
Henri Fabre sur son hydro-aéroplane

Rôle du moteur rotatif Gnôme

Début 1909 il réalisa un catamaran tri-moteur Anzani, incapable de décoller mais pourvu de flotteurs à fond plat promis à un bel avenir. Sa fortune étant dépensée, un ami de son père, Charles Gavoty lui offrit un moteur rotatif Gnôme de 50 ch. Monté en janvier 1910 à l’arrière du monoplan triflotteur, le Gnôme se révéla l’ultime pièce décisive de l’hydro-aéroplane.

Le 28 mars 1910, Henri Fabre décolla et amerrit plusieurs fois sur l’étang de Berre. Le premier hydravion de l’Histoire avait été piloté par un homme qui n’avait encore jamais volé ! Ce succès couronnait quatre années d’études systématiques.

Les débuts de l'hydraviation

Après quelques chutes spectaculaires, Fabre réalisa un second exemplaire amélioré destiné, à Bécue. Ce pilote breveté n’eut guère plus de chance que son employeur et détruisit la nouvelle machine à l’occasion des courses de canots à moteur de Monaco en avril 1911.

Ultérieurement, Fabre vendit de nombreux flotteurs aux plus célèbres constructeurs de l’époque et ses chantiers produisirent des hydravions FBA durant la Première Guerre Mondiale.

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