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1939 - 1945

Douglas C-47A Skytrain Dakota

À la fin de la Seconde Guerre Mondiale, le Général Eisenhower déclara que le C-47 avait été l’une des quatre armes qui avaient permis aux États-Unis de triompher – l’associant au bazooka, la Jeep et à la bombe atomique. C'est dire à quel point cet avion avait gagné la haute estime de tous.

Un civil militarisé

Douglas DC.3

Dérivé militaire du DC-3 qui avait volé pour la première fois le 15 décembre 1935, le C-47 reçut une porte à deux battants sur bâbord et un plancher renforcé pour accueillir les charges les plus diverses. Les premières livraisons commencèrent en 1942 et la version C-47A dotée d’amélioration de détail fut construite à 5 253 exemplaires.

Polyvalence absolue

Employé sur tous les fronts, sa disponibilité, son adaptabilité à toutes les tâches et sa solidité parvinrent à garantir le soutien des troupes dans les endroits les plus reculés. Quand le Colonel Doolittle quitta la Chine après son fameux raid sur Tokyo en 1942, pas moins de 75 passagers dont 22 enfants étaient dans l’avion prévu normalement pour 21 passagers ! Un C-47 fut même crédité d’une victoire officielle acquise face à un Mitsubishi Zéro qui le poursuivait si bas qu’il percuta le sol !

Douglas C-47A Skytrain

L'avion du débarquement

Baptisé Dakota par les Britanniques, le C-47 participa de manière massive au débarquement en Normandie, larguant des parachutistes puis assurant le ravitaillement des troupes.

Produit même par l'ennemi

Aux 10 047 exemplaires américains il faut ajouter 414 L2D produits sous licence par Showa et 71 L2D par Nakajima au Japon et plus de 2 000 Lisunov Li-2 en URSS. Civils ou militaires les bimoteurs de Douglas réalisèrent une seconde carrière très réussie après la guerre.

L'exemplaire du musée

Le Musée présente le C-47A 42-92449 (c/n 12251) qui servit dans la 8th Air Force en Europe à partir du 25 mars 1944. Acheté par la compagnie Aigle Azur en 1948, il fut acquis par l’Armée de l’Air en 1960 qui l’utilisa dix ans avant de le remettre au Musée. L’avion a été repeint aux couleurs du 81st Troop Carrier Squadron du 436th Troop Carrier Group. Le Buzz Buggy était piloté par le Lt. Duane Smith lors du Débarquement.

Visiter le Dakota

Forfait avions

Où voir cet avion ?

Hall de la 2e Guerre mondiale

Avions exposés dans le hall de la 2e Guerre mondiale

• Bücker Bü 181C-3 Bestmann
• Casa C-2.111D BR.21
• Dewoitine D 520
• Douglas C-47A Skytrain
• Douglas DC-3 (cockpit)
• Fieseler Fie 103 V1
• Focke-Wulf Fw 190 A-8
• North American P-51D Mustang
• Republic P-47D Thunderbolt
• Supermarine Spitfire Mk.XVI

Avions non exposés

Douglas B-26C Invader
Heinkel He 162 A-2 Spatz
Martin B-26G Marauder
Polikarpov I-153 Tchaïka
Yakovlev Yak-3

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Le premier musée aéronautique du monde, par son ancienneté et la richesse de ses collections originales.